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« Égarements » de Hjalmar Söderberg

« Égarements » de Hjalmar Söderberg

Égarements de Hjalmar Söderberg – Editions Viviane Hamy

Stockholm. Le printemps renaît et la nature reprend peu à peu ses droits sur l’hiver scandinave. Les rue grouillent de monde. Thomas Weber vient d’obtenir sa licence en médecine ; n’exerçant encore aucune activité sérieuse, il flâne dans les rues du centre ville et non loin du port, prêt à se jeter dans l’aventure, se laissant guider au grès des rencontres fortuites. Son chemin croise tantôt celui d’un camarade de classe ou d’un ami – c’est alors le prétexte pour savourer un verre de vin dans un bar, tantôt celui d’une jeune vendeuse, Ellen, dont le cou gracile et l’épaisse chevelure sombre ne le laissent pas indifférent.

Le jour, un seul but occupe son esprit : dépenser au plus vite l’argent que son père lui a offert en récompense de son succès universitaire. Son premier achat est une élégante paire de gants rouges. Le soir, il côtoie le faste des familles aisées car la sienne est souvent conviées aux diverses réceptions.

Même si Thomas s’amuse à décrire et à moquer cette société superficielle, ces dîners sont pour lui l’occasion de revoir la belle Marthe Brehm qui fait chavirer son cœur depuis des mois, mais qui est contrainte de partir à la fin de l’année. Le jeune homme hésite alors, partagé entre un destin tout tracé, agréable et bourgeois, et l’inconnu qui lui tend les bras.

Au fil des quatre saisons qui rythment l’année en question, Thomas, anti-héros intemporel, tente de grandir et de devenir un homme, tout en se faisant le jeu des soubresauts de sa jeunesse et de sa personnalité. Malheureusement, il découvrira également ce qu’est la déception, la résignation et l’immobilisme.

Égarements est avant tout un roman de la sensation et des sentiments, d’une belle et profonde mélancolie.

L’auteur a été jugé indécent et pornographique à la parution du livre en 1895, celui-ci est devenu depuis un classique de la littérature scandinave. Après Le jeu sérieux, les Editions Viviane Hamy vous proposent de découvrir ou de redécouvrir cet auteur avec Égarements dans la collection bIs. Traduit du suédois par Elena Balzamo.

hjalmar soderberg

Hjalmar Soderberg est né à Stockholm le 2 juillet 1869. Sa ville natale fournit le décor de la plupart de ses œuvres. Après une carrière de critique littéraire, il publie des poèmes. A 26 ans, il connaîtra la brusque célébrité avec la parution d’Égarements (1895) : le scandale éclate et son livre lui vaut d’être accusé de pornographie. Pourtant, son style unique, le hisse au rang de chef de file de la « littérature des flâneurs », courant qui regroupera plusieurs écrivains de la jeune génération. Contemporain de Strindberg, il fut aussi réputé, si ce n’est plus, que le dramaturge dans les pays scandinave, où il est toujours l’un des écrivains du XIXe siècle les plus lus.

hjalmar söderberg

Égarements est avant tout un roman de la sensation et des sentiments, d’une belle et profonde mélancolie.

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Emilie Bétaillouloux

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